Es la forma que presentan los soportes de los documentos audiovisuales. Los formatos se derivan del diseño del maquinário de los dispositivos fotográficos, sonoros y audiovisuales en cuanto éstos son leídos (producidos y reproducidos) por máquinas. El diseño industrial de estos soportes está sujeto a estándares y patentes de manufactura desarrollados por la industria fotográfica, fonográfica y audiovisual. Los formatos están sujetos a la legislación en materia de propiedad y secreto industriales.

Los formatos permiten el intercambio de materiales y equipos fotográficos, sonoros y audiovisuales para el beneficio del consumidor y del mercado en

general, y evitar la incompatibilidad tecnológica entre dispositivos y soportes.12


12 Ver. Adelstein, Peter. Standards and Imaging Materials en Focal Encyclopedia of Photography, Digital Imaging, Theory and Applications, History, and Science. Fourth Edition. Michael R. Peres, Editor. The Focal Press Burlington: 2007. p. 372.